DHA・EPAの健康効果についてわかり易く解説

DHA/EPAとは、エイコサペンタエン酸(EPA)やドコサヘキサエン酸(DHA)などのオメガ3脂肪酸は多くの食品に自然に含まれる必須かつ有益な脂肪です。

オメガ3脂肪酸は、心臓血管の健康から皮膚の健康まで、身体の幅広い悩みに重要ですな成分となります。

この記事では、DHAとEPAとは何か、健康への影響、適切な摂取レベル、DHAとEPAを多く含む食品のリスト、DHA/EPAサプリメントの選び方や摂取方法についてご紹介します。

目次

DHA・EPAって何?

DHAとEPAは、健康維持に欠かせないオメガ3系脂肪酸の2種類です。

DHAは、主に魚や藻類、貝類などの海産物に含まれる炭素数22と呼ばれるオメガ3系脂肪酸です。

EPAは、主に天然のサーモンなどの冷水魚に含まれる炭素数18のオメガ3系脂肪酸です。

EPAとDHAはどちらも人間の健康に欠かせない成分で、人間の細胞膜を構成する必須成分です。

EPAとDHAは、消化管や心臓を覆う細胞の機能を正常に保つのに役立っています。

また、炎症を調整する働きもあるため心臓病のリスクを軽減することができます。

DHA/EPAの摂取量はどの程度が適切か?

DHA/EPAの適切な摂取量は、その人の年齢、健康状態、個々のニーズによって異なります。

一般的に健康な成人に対して、EPAとDHAを合わせて1日あたり少なくとも500ミリグラムの摂取を推奨しています。

冠状動脈性心疾患のある方は、1日あたり1グラムまでのEPAとDHAの摂取を増やすことが推奨されていますが、DHAとEPAを十分に摂取するには、深海の冷水魚や魚油サプリメントを摂取するのが一番です。

DHA/EPAの健康への影響とは?

DHAやEPAを含むオメガ3脂肪酸は、長期的に多くの健康効果を発揮します。研究によると、これらの脂肪酸は心臓病や脳卒中のリスクを減らし、コレステロール値を下げ、炎症を抑える働きがあることが分かっていることを先ほど紹介したと思います。

その他にも、精神的な健康、視力の向上が挙げられ、なかでも精神的な健康に関しては

これらオメガ3脂肪酸を食事やサプリメントで摂取した人は、摂取量が少ない人に比べて多幸感を感じ、精神状態が良好であることがわかっています。

これは先ほど紹介した炎症を抑える効果が働いているからです。

また、脳はリン脂質とオメガ3脂肪酸と呼ばれる脂肪の一種で構成されています。

DHAは脳内の全脂肪酸の30~60%を占めているため、適切な認知機能細胞間のコミュニケーション、適切な学習と記憶に不可欠です。

DHAは、脳の適切な機能と発達に必要な神経細胞膜を健康に保つのに役立つのです。

DHAとEPAは脳の重要な構成成分であり、認知機能の維持に役立つとされています。オメガ3脂肪酸を補給することで、記憶、学習、推論などの脳機能を向上させることができることが研究で示されています。

DHA/EPAは心臓にどのような影響を与えるのでしょうか?

心臓の細胞に含まれる脂肪酸の約3分の1はDHAとEPAで構成されており、健康な心臓の機能を維持するために重要です。

オメガ3脂肪酸を補うことで血圧や中性脂肪値を下げ、心臓病、脳卒中、心筋梗塞のリスクを低減できることが研究により示唆されています。

特にDHAは抗不整脈作用があることが知られており、心臓の異常なリズムを予防する効果があります。

DHA/EPAは肌にどのような影響を与えるのでしょうか?

DHAとEPAは、肌の健康に有益です。オメガ3脂肪酸を補うことで、シワなどの老化の兆候を抑え、肌の保湿力を高めることができることが分かっています。

またオメガ3脂肪酸は炎症を抑え日焼けを防ぐ効果もあります。

DHAとEPAは健康な細胞膜に不可欠であり、肌のバリア機能を向上させるのに役立ちます。

そして肌本来のバリア機能を維持することで、早期老化を防ぎ、肌のうるおいを保ち、バクテリアや汚れを撃退する効果があります。

DHA/EPAを多く含む食品リスト

DHAとEPAの食事からの摂取は

サケ

サバ

マス

などの脂肪分の多い魚や

ムール貝

カキ

などの貝類が挙げられます。

また、ナッツや種子植物油には、α-リノレン酸(ALA)という別のオメガ3が含まれているものもあります。

効果的にこれらの成分を摂取できるサプリメントには、液体、カプセル、錠剤の形があるので臨機応変に選んでいきましょう。

まとめ

DHAとEPAは、多くの健康効果をもたらす必須脂肪酸です。心臓の保護から脳機能の向上まで、DHAとEPAはバランスのとれた食生活を送る上で重要な成分です。DHA

とEPAを最大限に活用するためには、脂肪分の多い魚介類やナッツ類を積極的に食事に取り入れ、品質が確認された魚油サプリメントで補うことを検討してみてください。

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